SoTW 17: Chano Dominguez, ‘Tangos del Fuego’ (Red Sea Jazz Festival)

Posted by jeff on Dec 27, 2009 in Jazz, Song Of the week

This week’s SoTW is by Chano Dominguez, a Spanish jazz pianist (b. 1960) who’s carved a successful career of fusing a modern jazz sensibility with traditional flamenco music (palos), dance (baile) and song (cante).

Unfortunately, I can’t even spell Andalusian without peeking, and I know virtually nothing about flamenco or Chano, so you’re not going to learn anything of substance about him here.

But I spent last week at the Red Sea Jazz Festival in Eilat, four long warm summer nights of immersion in live music at the lovely port venue. Chano was hands-down Best in Show there, so I’ll just have to try to say a few words about him without embarrassing myself or misleading you.

The two acts which outshone all the others for me and many others were Paquito D’Rivera, a wily old Cuban saxophonist who played with Dizzy Gillespie for years, and put on a great show of sophisticated, fun, intelligent, Latin-infused jazz of the Afro-Cuban flavor. And Chano did the same on the next night with his New Flamenco Jazz.

Scott Yanow of All Music Guide (a site I virtually reside in and heartily recommend) writes, “Of all the post-swing styles, Latin Jazz has been the most consistently popular… The emphasis on percussion and Cuban rhythms make the style quite danceable and accessible. The style has not changed much during the past 40 years but it still communicates to today’s listeners.” I have been making an effort to educate myself in all sorts of Brazilian music in recent years, but Afro-Cuban is still pretty much off my radar, infectious though it may be.

Chano began most pieces with a lovely, lyric, Bill Evans-influenced piano solo that absolutely charmed and captivated me. Then the bass and drum joined in behind him, and it all began to swing. And then, slipping in unobtrusively were the hand-clappers—three guys sitting next to each other opposite the piano: a singer, a dancer, and a percussionist playing on the box he was sitting on. Crazy, wild rhythms, complementing and enhancing the lovely American-informed jazz coming from the piano. Then the whole business got Latin. The singer (who looked like a Columbian drug soldier, you can see him in the clip) sang in what I assume is traditional cante style. The dancer (who looked like a bantamweight gay waiter in a seedy restaurant in the port of Valencia) danced what I assume was traditional baile. It was all quite intoxicating. Made the whole trip to Eilat worthwhile.

I couldn’t find anything among the 9 CDs of Chano’s that I’ve accumulated which really reflects the music we heard. Attached is the closest I could find, ‘Tangos del fuego’, from the CD “New Flamenco Sound”. And here’s a clip (Oye Cómo Viene) made in a studio which gives you a bit of a visual picture of a tamed-down version of what was going on at 3 AM in the Eilat port. It will give you some taste of the music and the sprit, but to be honest, the live music really was–alive.

I have very little experience listening to live jazz. I live in a place where it’s about as common as Martian field hockey, and I’m a snob to boot. I don’t like sharing my musical experiences with anyone other than my headphones (see SoTW 14 on my experiences at the Woodstock festival, for those of you who read Hebrew). But what the heck, a chance to hang with my buddy Mike for four days and see some bands, what could be bad?

To be true to my effetist, kvetching roots, I’ll tell you what could be bad. The hotel was from hell (30,000 children, a guest bashing the maitre d’ over the head with a broomstick). The selection of kosher restaurants in Eilat rivals that in Dnipropetrovsk, and most don’t open till 8 PM (the festival goes from 8 in the evening till 3 in the morning). The best music was at the jam sessions from 3 to 6 AM (I don’t know about you, but decades of conditioning have trained me to provide for a basic need other than listening to music at that hour). The seats were made out of special industrial-hardened plastic. The bathrooms at the site weren’t fit for swine. And almost none of the music was really first-rate.

Marina Maximilian was immature and unfocused, but was conducting admirable experiments in open vocal jazz. Dee Dee Bridgewater and Robin McKelle were polished. The crowd loved Danny Sanderson and John Scofield. HaBanot Nehama were received very warmly. (You’ll note that I didn’t include myself in any of the above.) Eli Degibri and Dafnis Prieto provided some real, challenging, mainstream jazz (a surprisingly small minority of the music presented). Rob Ickes is a fine bluegrass dobro player, just now learning the language of jazz, but I did enjoy both his concert and master class. We heard another really fascinating class with drummer Billy Hart, who’s made 600 CDs with all the greats of our time.

But in spite of all, I really did have a fine time. It’s great to get away with a friend of the male persuasion (bromance, in today’s jargon), the hotel room was fine, and all that professional, live music in a really simpatico atmosphere is a trip. Going through the list of performers, I find myself being pretty critical of almost all of them. But the sum really was greater than the parts. I wasn’t able to make the trip last year, missing one of my recent discoveries, bassist/singer Esperanza Spalding, as well as one of my very favorite artists, the incredible vocal artist Kurt Elling. Don’t know who’ll be there next year, but I sure hope it will include me, waiting up all night, looking for that elusive musical grail.


SoTW 16: Bob Dylan, ‘Percy’s Song’

Posted by jeff on Dec 27, 2009 in Personal, Rock, Song Of the week

A real good thing happened to a real good friend this week. Neal Hendel was appointed to the Supreme Court here in Israel. It’s a little hard for me to digest. I don’t know a lot about the judging business, but I have an awful lot of respect for his judgment about things like morality and right and wrong, and the subtle modalities thereof.

I trust him a little bit less on things musical. On the one hand, he does have some seriously quirky tastes (Whitney Houston’s high notes, Aaron Neville glissandos, and I’ve forgotten a few of the more extreme aberrations and blocked out some others), but he can also pick up on some really fine things as well. He’s a big Bob Dylan fan. So big that he chose to walk down the aisle to ‘I Shall Be Released’, Dylan’s masterpiece about escaping the pain of the world. Well, he married a lovely woman, so I guess he knew what he was doing.

In his honor, I would have loved to talk about Dylan’s newest CD, a collection of Yuletide songs entitled “Christmas in the Heart”, but it won’t be released till mid-October, so we’ll all have to just bide our time till then. So I figured this would at least be an opportunity to pay a visit to one of Dylan’s central recurrent metaphors: judges.

It seems Bob has a bit of a fixation on them. They appear directly in almost 30 of his songs (‘Angelina’, ‘The Ballad of Donald White’, ‘Bob Dylan’s Blues’, ‘Brownsville Girl’, ‘Day of the Locusts’, ‘Delia’, ‘Drifter’s Escape’, ‘Frankie and Albert’, ‘High Water’, ‘Hurricane’, ‘I Wanna Be Your Lover’, ‘It’s Alright Ma I’m Only Bleeding’, ‘Jim Jones’, ‘Joey’, ‘Jokerman’, ‘Lily, Rosemary and The Jack Of Hearts’, ‘Little Sadie’, ‘Most Likely You Go Your Way and I’ll Go Mine’, ‘Nettie Moore’, ‘No Time To Think’, ‘Percy’s Song’, ‘Ring Them Bells’, ‘Seven Curses’, ‘Shake Shake Mama’, ‘She’s Your Lover Now’, ‘The Lonesome Death Of Hattie Carroll’), not to mention the various judgment days, the “don’t you judge me and I won’t judge you”s, and the involvement with justice and the breach thereof, sin, the impingement of civil and emotional freedoms, and moral accountability.

Bob’s not a big fan of judges. He usually portrays them as symbols of all that’s heartless and fossilized in our society. Our SoTW is an atypical example of that motif. ‘Percy’s Song’ is from 1963 or 1964, the same period and very much the same place as a SoTW from a few weeks ago, ‘I’ll Keep It with Mine’. Neither was released on an official album at the time. And both are unusual in approaching some very harsh pain in a most gentle manner. ‘Percy’s Song’ makes me think a lot of ‘Blowing in the Wind’—all about the indignation of social injustice, but without the strident soapboxing that so often characterizes–I cringe as I write the word–’protest songs’. In a 1965 interview, Dylan was asked if he thought writing ‘finger-pointing’ songs was superficial. “No, it’s not superficial, it’s just motivated. Motivated. Uncontrollable motivation. Which anyone can do, once they get uncontrollably motivated.”

I think those are very, very wise words. I’ve thought about them often, quoted them, ever since back then when I read them. Words that early Bob should have listened to more often. ‘Hattie Carroll’, ‘Seven Curses’ and ‘Donald White’ (pre-1964) have certainly lost control. Not to mention ‘Joey’ and ‘Hurricane’ (1976). But Percy’s Song is a protest song of a different level. It masterfully avoids moral simplification, much more successfully I think than ‘Blowing in the Wind’.

The persona’s friend caused the death of 4 people in a traffic accident. The driver’s friend says to the judge, “He’s got a sentence to serve…, but ninety-nine years he just don’t deserve… What happened to him could happen to anyone.” Usually the Dylan persona would let loose a strident harangue at the cold-hearted judge. But the judge has closed the case, and the persona’s only recourse is to play the pained, wistful refrain “Oh, the Cruel Rain and the Wind.”

Well, it’s true that Dylan paints judges as heartless and haughty. But let’s keep in mind that the very fact that he harps on the point obsessively indicates how passionately he feels that such should not be the case. That the ultimate just judgment is what Godliness is all about, and that a judge having people’s fate in his hands is the closest to that that human society comes.

Just a year after writing all those songs about judgment, Dylan stepped back and wrote the memorable line “Ah, but I was so much older then, I’m younger than that now.” Well, neither Neal nor I are so young anymore. We may still feel like denizens of the ’60s in some corner of our soul, but the fact is that somewhere along the way, while we weren’t looking, we’ve become adults. Well, Neal has, anyway. And I can’t help feeling that if Bob knew Neal and saw him sitting up there on the highest bench in the land, he’d chuckle to himself with no small degree of satisfaction that someone who howled along with “How does it fee-eel?” has grown up and grown into a place where he can actually effect the times a‑changing for the better.


SoTW 15: Tracy Nelson (Mother Earth), ‘Down So Low’

Posted by jeff on Dec 27, 2009 in Personal, Rock, Song Of the week

My friend Avi knows more about a whole range of subjects than your average person – computer graphics, carpentry terminology, and the mechanics of assault rifles, among a whole myriad of others. And music, he does know a whole lot about music. When I have a question about a concept (‘Was Van Gogh really that good?’) or a phrase (‘Whaddaya call it when you can’t take your eyes off an accident’), Avi’s the guy I call. He’s so taciturn he makes Gary Cooper sound like my neighbor Ethel. And so laid-back you sometimes think he’s sleeping through your question. A crooked eyebrow is his version of nuclear retaliation.

So you can imagine my surprise when I got an outraged email from him, ranting that I had the audacity to call Sandy Dennis a British Judy Collins (see SoTW 8). So we batted that around a while, finally achieving violent agreement that another long-haired white chick singer from the same period, much more obscure than those two, puts them both in the back pocket of her jeans.

We’re talking about Tracy Nelson, singer/pianist of the fine, underrated, unpigeonholeable country/rock/blues band Mother Earth. Think of The Band (organic, mature, deep musical roots) in San Francisco, late 1960s, opening shows at the Fillmore West for Janis Joplin and Jimi Hendrix. Janis had a heart the size of the SF Bay, or she never would have agreed to follow Tracy.

Ms. Nelson has had an on-again/off-again career since Mother Earth, recording over a dozen solo albums and collaborations over the years, with some degree of commercial success, although she apparently has never been very comfortable in the music business.

I had the good fortune to hear Mother Earth in about 1969 in a club where I was working in Cincinnati. Boz Scaggs was playing with them. As far as I can remember, it was the only live performance I’ve ever seen that actually brought me to tears, just from the sheer beauty of the music.

Remarkably, a couple of pictures from that weekend recently surfaced, when my good friend and fine photographer Rod Pennington kindly scoured his archives to mine some long-lost gems. Here’s yours truly with Tracy and with Boz:

Tracy Nelson, Jeff Meshel

Jeff Meshel, Boz Scaggs

Here’s Tracy Nelson’s masterpiece. She wrote it, she plays it, she sings it. And some of us will never, ever forget it. ‘Down So Low’.
1987, Live

And here she is in 1969, the way I try to remember her.


SoTW 14: Woodstock, the event (Hebrew); Joni Mitchell, ‘Woodstock’ (in English)

Posted by jeff on Dec 27, 2009 in History, Personal, Rock, Song Of the week

Dear SoTW Fans,
For those non-Hebrew readers amongst you, I sincerely apologize for this week’s offering arriving in unintelligible gibberish. It just popped out that way, sorry, it won’t happen again. Probably.
A short summary:
40 years ago the Woodstock festival took place in upstate New York. I was there. I got wet and muddy and cranky and went back home after one night to listen to some of the same artists on my headphones.
Here’s a post in good old Amercan English on the very song.


הימים הטובים לפני ואחרי וודסטוק

מי הוא בכלל שיכתוב על וודסטוק? ראה את הגרסה הקצרה של הסרט פעם אחת, וגם זה לפני שלושים שנה, שלא לדבר על גרסת הבמאי או האאוט-טייקס. לא שמע את הפסקול מההתחלה עד הסוף פעם אחת, שלא לדבר על 2# או הקופסא. זה מומחה זה? היה בוודסטוק 79′? לא. היה בוודסטוק 89′? לא. גם לא ב-94′, לא ב-99′, לא ב-2009. אז מה הוא חושב את עצמו? כולה היה בארוע המקורי.

זה התחיל למעשה שבוע לפני שיצאנו למסע שלנו, חודש לפני הפסטיבל. ביל ואני החלטנו שעושים סיבוב בקיץ, מאוהיו לטנסי, לחפש איזו בחורה שהיתה בבית של סבתא שלה ושלא ענתה לטלפונים ממני, דרך איזה פולק פסטיבל איפה שביל רצה לראות רקדנים מן האפלייצ’יאנס שקופצים על במת עץ בנעלי עץ כבדות (איזו אומנות!), דרך הבית של אמו באטלנטה, דרך הסבים שלי בניו ג’רסי, דרך ניו יורק (שהצטיירה לנו בעיקר כזו מהסרט החדש של דאסטין הופמן, ההוא מ”הבוגר”, “קאובוי של חצות”), לבית אביו בפיטסבורג ובחזרה. סיבוב גדול, כמעט חודש. ניסע במוסטנג הבורדו החדשה שלו, כי לבעלה של אמו של ביל היה קצת כסף, שיא הסטייל.

ביל ואני היינו צוות מדור הבידור של עיתון האוניברסיטה, שיצא לאור פעמיים בשבוע, בתפוצה של 26,000 עותקים. יכולנו לכתוב כמה שרצינו, על מה שרצינו, אף אחד לא פיקח עלינו. פעם פירסמתי בו ראיון פיקטיבי עם מתופף של להקה מאוד זניחה שהיה מאוד דומה לי בתמונה. כל ממסד הבידור בעיר חיזר אחרינו, כי 26,000 סטודנטים זה הרבה כסף. תקליטים קיבלתי חינם, בהתחלה כל הזבל שיצא כל שבוע, יותר מאוחר נתנו לי לבחור גם מהקטלוג. התחנפו אלי. כל אומן או להקה שהיו מגיעים לעיר—כרטיסים בשורה ששית באמצע, וראיון בארבע עיניים. כך פגשתי את ג’ניס, את זאפה, סיימון וגרפונקל, ועוד רבים. בחור בן 20, עצלן, בקושי לומד, לא עושה כלום עם החיים שלו חוץ מאשר לשכב במיטה הכפולה שלו בעיניים עצומות, לעשן, ולשמוע מוסיקה באוזניות טובות. ימים טובים.

ואז ראיתי בעיתון החדש, ‘רולינג סטון’, פרסומת של פסטיבל מוסיקת רוק, עם רשימה די ארוכה של משתתפים, באפסטייט ניו יורק.

כדי להסביר את החוויה שלי בוודסטוק (כן, אני מבטיח להגיע לזה בהמשך), אני צריך קודם להסביר את הראש המוסיקאלי שלי. הייתי מאוד מפונק. אליטיסט. בררן די טרחני (בעצם, עד היום). אני לא זוכר מי היו האומנים שפורסם כי ישתתפו (הרשימה השתנתה בין יולי למציאות), אבל רובם לא עניינו אותי. לא מעט כבר ראיתי, ועוד יותר הייתי סנוב מדי מכדי לחצות את הכביש כדי לשמוע אותם. (זה הגיע לשיאו כשדחיתי הזמנה לראיין את ה-מי בסיבוב הופעות הראשון של ‘טומי’. מה זה סנוב.) מי שעניין אותי ממש היו קרוסבי סטילס ונאש (בלי ניל יאנג), הלהקה (The Band), ג’ון סבסטיאן. אולי גם קאנטרי ג’ו והארפליין, בתנאי שינגנו מוסיקה ולא ישמיעו סתם עננים של טריפ ולא בולשיט פוליטי. לא יותר מזה. אבל גם זה לא מעט. ובטח יהיו שם קטעים. אז זה נכנס לתוכנית המסע המסתורי הגדול שלנו.

וביל כתב על סרטים בעיתון. כרטיסי חינם למה שרצינו מתי שרצינו. ימים טובים, כמו שאמרתי. והיה אז דבר כזה “sneak preview“, הקרנה תרום בכורה, רק שלא ידעת מה אתה הולך לראות. עניין של מזל. אז ערב אחד, בערך שבוע לפני הנסיעה, הלכנו לסרט כזה.

אנחנו מדברים על אמצע הקיץ, 1969. מלחמת ויאטנם בעיצומה. גם ההתנגדות לה הולכת וצוברת תאוצה. אבל אז, בעיר המאוד שמרנית בה למדנו, ה’פטריוטיזם’ שלט. היה לא מקובל להתבטא נגד הממשל. נחשב לחתרנות. שיער ארוך, מחוץ איזור הקמפוס, משך מבטים עוינים במופגן. אני זוכר מאוד ברור סטיקר על מכוניות: “America, Love It or Leave It“. היתה תחושה של מתח באויר, מתח שכבר הוביל לרצח בובי קנדי, רצח קינג, המכות ליד ועידת המפלגה הדמוקרטית בשיקגו, רצח שלושת “רוכבי החירות” במיסיסיפי ועוד ועוד. היו מכנים אותנו בלשון קצת יותר חריפה מאשר אלו לא בחורים נחמדים“. 90% מן העם שנא אותנו על עצם שיערנו הארוך.

אז הלכנו לסרט, שבוע לפני הנסיעה לקנטאקי וטנסי וג’ורג’יה. סרט עם מוסיקה יפה, הבירדס שרים שיר יפה של קרול קינג, “Wasn’t Born to Follow“. על שני בחורים נחמדים שנוסעים באופנועים שלהם ועושים קצת סמים, ופוגשים אנשים, אנשים שמחפשים קצת אוויר. ואז בא סוף הסרט, כשאיזה רדנק מחליט ככה סתם להוריד אותם מהכביש עם רובה הצייד שלו. וככה הסרט הסתיים, ובקושי הצלחנו ללכת אל המוסטנג. הברכיים רעדו. ממש.

אבל היות שידענו שלנו זה לא יקרה, והיות שהסרט עוד לא פורסם וההורים שלי לא ידעו עליו, יצאנו לדרך. ניסינו להאמין שלוחות הרישוי ממדינת ג’ורג’יה על המוסטנג יספקו לנו הגנה כלשהי.

לא מצאנו את הבחורה בטנסי, וגם לא את פסטיבל נעלי העץ. היו קטעים באטלנטה. היו קטעים מסוג אחר במקדונלדס אחד בג’ורג’יה הכפרית, כשנכנסנו עם השיער שלנו וזכינו למבטים שלא נעים להזכר בהם גם היום. ואצל סבתא שלי היה סבבה. כמנהגה, ציידה אותנו בקופסת נעליים צהובה מלאה בשני קילוגרמים מהשטרודל האלוהי שלה (שהייתי נותן הרבה בשביל ביס אחד ממנו היום, ושעוד יצוץ בסיפור הזה). והלאה לניו יורק. מה אני זוכר משם? שהשתתפנו בהפגנה בוילג’ מבלי לדעת מה תוכנה, ונגד מי או מה אנחנו מפגינים, ושקניתי עניבה בצורת דגל אמריקה, שהיתה דבר כל כך פרובוקטיבי באותם ימים, גובל בעבירה פלילית לענוב אותה (אני לא מגזים כאן), שעברו כמה חודשים טובים עד שהעזתי לצאת איתה החוצה אפילו לקמפוס. והיינו בין הכמה אלפי אנשים הבודדים שקנו כרטיסים לפסטיבל הקרב ובא. (לו רק שמרתי אותם. בטח באיביי הייתי עושה היום קופה) יום ששי בבוקר, מוקדם ב-15 לאוגוסט, נסענו צפונה במוסטנג הבורדו של ביל.

בדרך, כבר שמענו ברדיו (המאוד, מאוד ממסדי) על תנועה כבדה, פקקים, בלגנים בכבישים המובילים למקום. כשהתקרבנו, כבר בכבישים דו-מסלוליים שהחלו להחנק, החלטנו לזרוק את מעט הגראס שהיה לנו, מחשש ממחסומים של המשטרה. בכל דיינר שעצרנו בו לקנות משהו לאכול, ראינו על דלתות השירותים שלטי ‘לא בשימוש’. שאלנו בנימוס אם אולי בכל זאת. אך לשווא. וראינו הרבה, הרבה מגודלי שיער שנסעו באותו כיוון.

בסביבות הצהריים, הגענו לקצה הפקק, אולי 10 קילומטר מהאתר. צירפנו את המוסטנג לתור המכוניות שחנו לצד הדרך הצרה, והתחלנו ללכת.

שטחים פתוחים, פסטוראליים. שקט. אני זוכר הרבה מאוד שקט. קצת מכוניות עוברות בזחילה, אנשים יושבים על מכסה המנוע והבגאז’, שום צפירה. שום רעש. הרבה עיניים בוהות. חיוכים קצת נבוכים מהמראה הדמיוני שהולך ונרקם. שקט של יראת כבוד. רק שפשוף של הרבה זוגות רגליים הולכות ב-country road הזה, אנשים שבאו מוויסקונסין ומיסורי וורג’ניה ואוהיו, כל אחד מהמקום הבודד שלו, אנשים דחויים, שמגלים בזה הרגע עשרות אחים אבודים. לא, מאות. לא, אלפים. לא, עשרות אלפים. לא, חצי מליון. כאפיקים בנגב, פריקים, יצורים שנואים, מגלים שהם חלק מאומה. ריצ’ארד ניקסון לא יאהב את זה.

וכאן, אם אתם רוצים, זה הזמן לשים את השיר וודסטוק של ג’וני מיטשל. פסנתר חשמלי בודד רוטט:

I came upon a child of God,
He was walking along the road.
And I asked him, ‘Where are you going?’
And this he told me:
‘I’m going on down to Yasgur’s farm,
I’m going to join in a rock ‘n roll band.
I’m going to camp out on the land,
I’m going to try and get my soul free.’

הלכנו שעה, שעתיים. וזה היה כאילו ללכת את דרך הכניסה לארץ לעולם לא, לגן עדן, למדינת החופש. שקע גדול, אמפי טבעי, מול במה גדולה. וים של אחים שלא היה לנו מושג על קיומם. הסתובבנו, הסתכלנו כולנו על כולנו. והכל שקט. חיוכים, אולי קצת תופים מאולתרים ושירה וריקוד. המון המום. לא צלילי הדממה, אלא סימפוניה של שקט. רצינו להשתין, הלכנו חצי שעה עד שמצאנו פינה. היינו רעבים, ולא היה מה לקנות. חזרנו לאוטו, וחזרנו איתו לתחום הפסטיבל, ממש קרוב לאיזור הבמה. כבר התחיל להחשיך, כבר הגשם התחיל לרדת. מהמוסיקה, אני לא זוכר הרבה. The Incredible String Band המשעממת. מלאני המיותרת. אבל למי היה אכפת. עוד גשם. ארלו גת’רי האהוב רצה להופיע, אבל הגשם התחזק. אני זוכר קריאות של “ארלו יעצור את הגשם!” נדמה לי שאני הייתי בין הקוראים את אותה קריאה.

פגשתי בחורה בטריפ רע, ולקחתי אותה לאוהל בו ה-Merry Pranksters של קן קיזי טיפלו באנשים. גשם, בוץ. אנשים שרים ורוקדים, בלי הרבה בגדים או מעצורים (גם בנות), מעשנים קצת. ג’ון באאז המעצבנת. באיזשהו שלב חזרנו לאוטו. כל מה שהיה לנו לאכול היה השטרודל של סבתא, עם הרבה ריבה ואגוזים ותפוחי עץ. אכלנו כמה שיכולנו (טעים לאללה, ואבל כמה אפשר?) וחילקנו את השאר לכמה מאחינו החדשים. הגשם התחזק. בוץ על כל הגוף. אין איפה להשתין. אוכל לא נראה באופק. נכנסים למוסטנג לנסות לישון. ביל הגוץ לא הצליח. אני מטר שמונים ושלוש. ניסינו להכנס מתחת למוסטנג. ניסיתם פעם לישון מתחת למוסטנג? בחמש או שש, כשהאור הבקיע, חלמתי לעצמי על מערכת הסטריאו שלי בחדר, ועל עבודת האולפן הנפלא שעשו קרוסבי, סטילס ונאש, על טוהר הצליל באוזניות ה-Shure שלי. וחשבתי כמה חבל לקלקל את קסם הצלילים האלו במציאות המטרולוגית הגשמית הזאת. וחשבתי על אדמת החווה של מקס יסגור מעורבת בגשם של הקב”ה, בתערובת בוץ נוזלי בתוך האוזן שלי ביום אגדי זה. וביל פקח עין אחת, לאט. הבטנו זה על זה. בו זמנית הנהנו קלות—נכנסנו לאוטו, ונסענו.

אז מה לקחתי משם (חוץ משכבות הבוץ)? קודם כל הזכות להשוויץ שהייתי שם. וחוויה שבטית. תחושה של חברות באומה שתוך שנה, בעקבות מאורעות קנט סטייט, נטשתי לטובת זהות לגמרי אחרת, והשתייכות לאומה אחרת. את המוסיקה אני עדיין שומע מדי פעם, אבל בגרסה ההיגיינית יותר, זו של האולפן. כי רוב האומנים שעניינו אותי היו אמני אולפן. ואפילו אלו שלא, במיוחד ג’ניס ג’ופלין והגרייטפול דד, שמעתי לאחר מכן בתנאים סניטריים ואקוסטיים אופטימאליים יותר. מצטער שהלכתי אחרי יום? כן. לא זכיתי אף פעם לראות את הלהקה, לא את קרוסבי סטילס ונאש, גם לא את סבסטיאן כסולן. על כל האחרים, גם בדיעבד אני מוותר.

איך כתב שנתיים לפני כן זמר אחד שבכלל נשאר בביתו בזמן הפסטיבל, למרות שהיה גר כמעט בטווח הליכה?

“And just how far would you like to go in?”

“Not too far but just far enough so’s we can say that we’ve been there.”

Point of order: Joni Mitchell wasn’t at Woodstock. She couldn’t get in. She wrote the song ‘Woodstock’ afterwards, put it on her “Ladies of the Canyon” album. Her ‘very good friends’ CSN&Y had a big hit with it, which was used in the soundtrack of the movie.

Tags: , , , ,

Copyright © 2018 Jeff Meshel's World. All Rights Reserved.